Diccionario del español jurídico

RAE

common law

Gral. Derecho común inglés fundado sobre las costumbres consolidadas como normas en la jurisprudencia.
Su desarrollo sirvió para conformar la noción de Ancient Constitution en Inglaterra y la existencia de un derecho inmemorial que las leyes del Parlamento no podían quebrantar ni tampoco los jueces, cuya función se constreñía a reconocerlo. La tarea constructiva del common law a partir de las obras de Bacon, y sobre todo de Edward Coke, será muy importante porque, además del elemento tradicional mencionado, se añade el principio de que las leyes del Parlamento pueden ser anuladas cuando se oponen a los derechos inmemoriales e inalienables. La expresión más clásica de esta idea es la que expone Coke en el Bonham Case en 1610. La sentencia Bonham sostuvo: «Aparece en nuestros libros que en muchos casos el derecho común controlará los actos del Parlamento y juzgará si son totalmente nulos. Cuando un acto del Parlamento es contrario al derecho común o a la razón o repugnante o imposible de ser ejecutado, el derecho común controlará y juzgará que tal acto debe ser anulado».